【共同社7月14日電】由日本人成立的創新企業“Astroscale”將正式挑戰清掃退役人造衛星等“太空垃圾”的商業化服務。該公司14日宣佈將與ANA(全日空)控股等公司開展資本合作。計劃充分利用使飛機安全航運的ANA控股的知識和經驗,投入解決日漸嚴重的太空垃圾問題。

  太空垃圾包括退役或故障的人造衛星、火箭等。大小1厘米以上的太空垃圾有約75萬個。據介紹,這些垃圾在地球周圍高速飛行,對用於通信和廣播電視的人造衛星造成威脅,很可能會影響人們的日常生活。

  Astroscale首席執行官(CEO)岡田光信在記者會上介紹稱:“為了能同時安全運行多個太空垃圾清掃衛星,參與太空管制的討論等,希望能得到ANA的知識和經驗。”會上還公開了清掃衛星模型。據稱,該衛星會靠近並抓住太空垃圾,之後將垃圾扔下大氣層使其燃燒。

  該公司由原日本大藏省(現財務省)官員岡田於2013年在新加坡創立,計劃在2018年初前發射能計量細微太空垃圾的衛星,2019年上半年再發射垃圾清掃衛星的測試機。力爭到2020年啟動服務。

  Astroscale此次得到了ANA控股與切割工具生產商OSG(位於愛知縣豐川市)等的投資,籌集到共計2500萬美元資金。該資金將用於擴展公司據點與量產衛星。

  另一方面,ANA控股去年還投資了以開發宇宙飛船為目標的創新企業“PD Aerospace”(位於名古屋市),加強參與太空領域業務。

  ANA控股副社長長峰豐之在記者會上說道:“希望在完善地球上的(航空)網絡後,瞄準太空抓住各種商業機會。”(完)