【共同社10月10日電】日本政府10日早晨7點左右在鹿兒島縣種子島宇宙中心使用H2A火箭36號機發射了旨在構建日本版衛星定位系統(GPS)的准天頂衛星“引路”4號。該衛星已進入預定軌道,發射獲得成功。全面運用所需的4顆衛星體系已建成,將從2018年度開始提供誤差更小的位置信息。

  “引路”將輔助廣泛用於導航、智能手機等設備的美國GPS衛星信號,縮小定位誤差。接受“引路”信號的設備誤差將從目前的數米縮小至一米以內。若使用特殊接收器,誤差則有望縮小至6厘米。

  “引路”衛星即使在城市大樓之間與山區也信號穩定,可提供高精度定位信息,有望用於汽車無人駕駛、以及通過無人拖拉機提升農業作業效率等。內閣府11月起將在沖繩縣實施基於“引路”信息的無人駕駛公交車與普通車輛混行的測試。

  “引路”4號與已發射的1號與2號一樣,將繞從地面看覆蓋日本至澳大利亞空域的8字形准天頂軌道運行。此外兼具災害時通信功能的“引路”3號正在靜止軌道上運行。

  日本政府力爭在2023年度左右建成7顆衛星體系,屆時無需依賴美國的GPS衛星就能獨自提供位置信息。

  發射工作由三菱重工業公司與宇宙航空研究開發機構(JAXA)承擔。H2A火箭已連續30次發射成功,成功率升至97.2%。(完)