【共同社薩貝塔5月14日電】俄羅斯開始著手從其在北極圈內的亞馬爾半島出口液化天然氣(LNG)的大型項目。著眼於日本首相安倍晉三5月下旬訪俄,俄方欲將其作為日俄經濟合作的招牌項目,促使日本出資及購買LNG。然而由於需要利用被海冰阻礙的北冰洋航路,運輸費用高昂,日方正謹慎探討項目的盈虧。

  “很高興您能來這裡。”俄羅斯經濟發展部部長奧列什金4月29日熱情招待了前往考察LNG項目“亞馬爾”的日本經濟產業相世耕弘成。他強調這是俄政府以免稅措施大力支持的“戰略性項目”。

  由俄羅斯天然氣巨頭諾瓦泰克公司主導,去年底啟動面向歐洲等出口的“亞馬爾”到明年將把年產能提高至1650萬噸,為現在的三倍。預計會超過由日本三井物產及三菱商事出資、佔日本進口LNG約一成的“薩哈林2號”。

  日方雖然沒有締結直接的購買合同,但日揮公司及千代田化工建設負責了工程設備的建設。抗冰型油輪的運航也有商船三井加入。

  雖然北冰洋航路受全球氣候變暖的影響冰面變薄,但與亞洲相連的東半部分冬季航行困難。破冰船同行將導致費用增加,夏季也需要使用抗冰型油輪。

  與歐美對立加深的普京政府重視亞洲作為天然氣出口對象,中國向亞馬爾出資回應了俄方期待。俄羅斯計劃明年底通過天然氣管道開始向中國供應,但也希望避免對華過度依賴。因此俄方將展開攻勢,試圖通過位於亞馬爾半島附近、力爭2022年啟動的LNG項目“北極2”拉攏日本。

  然而,日本接受新LNG的餘地較小。這是由於儘管福島核事故後用於發電的LNG進口驟增,但今後需求會隨著核電站的重啟而減少。而且,對於日本而言,將鄰近的“薩哈林2號”年產能提升至為現在1.5倍的1500萬噸這一計劃才是優先課題。

  丸紅、三井物產及三菱商事的高層陪同世耕考察,但未做出是否出資的判斷。世耕表示“經濟效益掌握著北極LNG的成敗關鍵”,強調了降低成本的重要性。(完)