【共同社東京、華盛頓4月11日電】被期待作為日本航空自衛隊新一代主力戰機的最尖端戰機F-35A墜機事故在日美兩國政府中引發了波瀾。除了停飛可能使日本防空戰力出現漏洞外,基於美國總統特朗普意向的日本政府大量採購計劃也可能蒙上陰影。在本月下旬的日美首腦會談前,同盟關係埋下了隱患。

▽黑匣子

  “是非常遺憾的狀況。”10日上午,抵達防衛省的防衛相岩屋毅就在青森縣海域太平洋上失聯的F-35A面露苦澀表情地斷定是墜機事故。

  F-35A被定位為“日本防衛戰略的關鍵”,事故飛機是日本國內企業參與製造的首架機體。10日的自民黨會議上也有意見問責國內廠家,稱“在美國並未發生事故,是不是在日本的作業有問題”(骨幹黨員語)。

  防衛省稱“查明原因是首要工作”(岩屋語),為回收掌握關鍵的黑匣子而拼命尋找。隱形性能優越、被稱為第五代戰機的F-35“渾身都是機密”(防衛省幹部語)。然而現場海域水深達1500米,能否成功回收難以預料。

  政府相關人士指出“到弄清事故全貌所需的時間有可能以年為單位”。如果剩下的12架F-35長期停飛,必然導致保衛日本領空的防空戰力下降,政府消息人士警惕地稱“中國和俄羅斯或許會進行挑釁”。

▽火星

  究竟是人為失誤還是機體缺陷?圍繞沒有先例的事故調查,曾擔任過防衛相的人士敲響警鐘稱“如果存在缺陷,將把主導開發的美國捲進來,成為日美的問題”。然而外務省幹部稱“首先是防衛省負責,不是外務省出頭的時候”,欲防止火星擴散牽扯到外交問題。

  預計一架價格約116億日元(約合人民幣7億元)的F-35A是首相安倍晉三去年11月末在阿根廷舉行的日美首腦會談上承諾大量採購的戰機。為安撫強烈要求削減對日貿易逆差的特朗普,安倍打出了這一王牌,因此被視為“首相項目”(外交消息人士語)。

  如果日本的採購計劃陷入停滯狀態,也可能使特朗普生疑。日美兩國政府計劃月內在美國首都華盛頓舉行外長防長參加的安全保障磋商委員會(2+2)會議以及首腦會談,外務省幹部流露出“希望極力避免過度反應”的想法。

▽缺陷

  另一方面,美國國防部鑑於此次墜機事故,表示將“關注”今後查明原因的進展(國防部幹部語)。

  據美軍稱,目前在引進該機型的日本等國,共有390多架F-35進行運用,預計到年底將達到近500架。已決定採用的國家超過10個,美國政府計劃進一步推銷到希臘及波蘭等國。

  然而美國政府問責局(GAO)的報告顯示,截至去年1月,F-35已發現966個技術性問題。從分類來看,其中111個屬於使安全性和重要性能面臨危險的問題,855個屬於會妨礙執行任務的問題,被指到量產階段前有25個可能無法解決。

  如果此次墜機事故也曝出是機體缺陷,則無疑會有損其可靠性。外交消息人士稱“影響將達到世界規模,無論日本還是美國得出是缺陷還是失誤的結論極其困難”。(完)