【共同社7月11日電】日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)11日宣佈,探測器“隼鳥2號”已經在小行星“龍宮”表面第二次著陸,還在全球首次成功採集了地下岩石碎片。若將其帶回地球,有望促成探明太陽系起源的研究成果。JAXA教授久保田孝自豪地說:“與設想的幾乎一樣,動作完美。著陸非常成功。”

  “隼鳥2號”成功執行了著陸及製造人造隕石坑等計劃在“龍宮”附近實施的所有主要任務,年底將離開“龍宮”啟程返回地球。預定2020年底前後抵達。

  地下物質可能尚未因太陽風等風化,保持著“龍宮”誕生時的狀態,將為探明46億年前誕生的太陽系的起源發揮作用。此外,“龍宮”的地下物質顏色很黑,也可能會發現成為了生物材料的有機物。

  著陸點位於距離人造隕石坑中心約20米、寬約7米的區域。被認為落下並堆積了約1厘米厚的地下物質。機體接觸小行星表面後,從用於採樣的筒中發射小金屬球,抓取了飛舞的岩石樣本。

  “龍宮”與地球相距2.5億公里,通信單程需要約14分鐘。“隼鳥2號”著陸前後根據自行判斷運作。著陸後經過數秒,噴射引擎上升。(完)