【共同社7月29日電】日本海洋研究開發機構和高知大學等28日在《自然·通訊》雜誌網絡版發佈成果稱,從形成於1.015億年至430萬年前的南太平洋海底下地層中發現微生物,並確認其中8成左右處於提供營養便能繁殖的存活狀態。據分析,微生物並未變成化石,而是就此被封閉在海底下深處,留存至今。

  這是經歷了恐龍生存的白堊紀到出現猿人的時代的遠古微生物,屬於好氧的變形菌門和厚壁菌門的同伴。海洋機構主任研究員諸野祐樹表示:“這麼長時間以可甦醒的狀態留存下來,令人吃驚。可能把生命活動降到了極低水平。”

  研究團隊2010年在新西蘭以東水深約3700至5700米的海底7處挖掘地層,發現了像是被封閉在細微粒子組成的粘土之中的微生物。為了確認是仍然存活還是變為化石,通過提供氧氣和糖等餌食進行了觀察。

  調查對象為取自2處的地層標本,形成年代較為久遠,缺少作為餌食的營養。實驗啟動3週後,微生物開始進食,約2個月後最大增至1萬倍以上。細胞分裂平均從喂餌5天後開始。無氧狀態下幾乎不進食,也沒有繁殖。

  “存活率”平均為77%。標本中最久遠取自1.015億年前的地層,存活率最高達99.1%。

  地上生物在1億年間持續進化,而存活於海底下的微生物據稱維持極低的生命活動,進化速度也有所下降。(完)