【共同社9月14日電】日本有一名猶如像徵人生百年時代的87歲超級運動員。千葉縣八千代市的稻田弘於2018年10月,以85歲328天的年齡在美國夏威夷完成鐵人三項“IRONMAN世界錦標賽”全程,被世界吉尼斯紀錄認定為完成全程的最年長者。稻田欣喜地表示“這是很高的榮譽,非常高興”。目前他反復訓練,力爭完成明年的世錦賽。

  鐵人三項是組合游泳、自行車和長跑的殘酷比賽。根據距離分類,其中最長的“IRONMAN”為游泳2.2英里(約3.9公里)、自行車112英里(約180公里)和全程馬拉松42.195公里。總計約226公里,是真正的鐵人比賽。

  比賽清晨開始,約17小時後抵達終點就是深夜。有時也在行人很少、完全黑暗的環境中獨自奔跑。他回顧說:“很孤獨,多次感到沮喪。僅以不辜負許多人聲援的想法達到終點。”

  60歲退休後,稻田為保持體力而開始游泳,這成為他接觸該比賽的契機。稻田說最初“只能游三四米”,但後來達到參加組合游泳和長跑的水陸兩項大賽的程度。稻田認為“戴頭盔和太陽鏡的樣子很酷”,69歲時購買了公路自行車,70歲時參加了游泳1.5公里、自行車40公里和長跑10公里的比賽並完賽。

  首次挑戰鐵人三項是在76歲時。在距離終點還剩21公里時超出限制的時間,經歷了“首次挫折”。當時大賽負責人向他介紹了“稻毛國際鐵人三項俱樂部”(千葉市稻毛區),使其進入日本國家隊級別選手的訓練環境。78歲時,稻田在韓國濟州島的大賽中首次完賽。

  稻田說“若每天不做點什麼,年齡上會立即衰老”,目前他仍進行嚴格訓練,包括清晨3公里游泳、自行車騎行70至150公里等。今年的大賽受新型冠狀病毒疫情影響被取消,但稻田表示“將參加明年的世錦賽並完賽”,刷新本人最年長紀錄的意願不減。

  他表示:“雖然體力不如從前,但考慮各方面因素進行嘗試,存在以同樣的力量也能快速前進的情況。這讓我高興得不得了,因為有趣而無法停止。”說著這番話的稻田雙目熠熠生輝。(完)