【共同社9月13日電】由於新型冠狀病毒感染擴散,日本從1月23日封城的中國湖北省武漢市撤僑。共同社採訪了在前線指揮的駐中國特命全權公使、外務省的植野篤志。以下為採訪主要內容。

  問:政府從1月28日起依次派5班包機前往武漢撤僑。

  答:武漢封城當天,在印度大使館主辦的會議上聽說美國考慮派遣包機。我立即向外務省報告,外相茂木敏充指示進行研究。由於中方希望讓日僑直接從武漢離境,因此選項只剩下飛機。

  問:聽說從北京派出7名工作人員乘車前往武漢?

  答:路上花了17個小時、27日抵達當地。因為盡快決定了派包機的方針,我想日本是在武漢沒有使領館的國家中最先抵達的。

  問:第1到第3班包機實現了連日運航。

  答:這是因為日中關係良好。茂木26日與中國國務委員兼外交部長王毅舉行電話會談,傳達了將用飛機運送支援物資也起到很大作用。雖然中方也有意見質疑為什麼只優待日本,但中國外交部的日本事務負責人進行了說服。

  問:在公路被封鎖的情況下將日僑送到了機場。

  答:據我所知,將本國國民送到機場的僅有日本。

  問:聽說確保大巴也出現了困難。

  答:由於第一班包機回國日僑中出現了陽性患者,8輛大巴司機因為害怕感染而不乾了。雖然很吃驚,但曾在日本留學的中國企業家朱敦堯幫助重新安排了大巴,希望通過外務大臣表彰等向朱敦堯報恩。

  問:最辛苦的事情是什麼?

  答:要把握原本有多少人滯留當地、多少人希望回國非常困難。當初預計是500人左右,但最終包括中國籍配偶等在內返日的共有828人。

  問:此次的教訓是什麼?

  答:今後也會有因傳染病或恐怖活動需要營救日僑的情況,我們詳細記錄了在當地的經驗供內部使用。今後希望推出在日本人出境抵達海外時,大使館的聯絡方式能自動發到手機上的服務,還將宣傳登記逗留地點的重要性。

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植野篤志:東京大學畢業。1987年進入外務省,歷任中國蒙古1課課長、駐中國特命全權公使,2020年7月起任國際協力局局長。56歲。(完)