【共同社10月11日電】日本政府相關人士10日透露,作為航空自衛隊F-2戰機後續機型的下一代戰機,政府曾一度考慮引進無人機。時任防衛相河野太郎以削減成本等為由主張採用。然而在為了應對6月放棄陸上部署型導彈攔截系統“陸基宙斯盾系統”計劃的情況下,認為若同時從載人飛機大幅轉變方針會加劇防衛省內的混亂,不得不中斷了討論。河野截至上月擔任防衛相。

  防衛省估算稱如研發和以往一樣的載人飛機,至少需要1.2萬億日元(約合人民幣760億元)。另一方面,無人機沒有機組人員的空間,因而小型且輕量,安全裝備也可簡化,能夠大大壓縮費用。

  據稱美軍的無人攻擊機MQ-9“收割者”每架約15億日元,僅為載人隱形戰機F-22的約十分之一。今年以來河野主張稱,與向昂貴且可能造成機組人員死傷的載人飛機投入巨額研發經費相比,大量擁有便宜且不會造成人員損失的無人機更合理。

  各國的無人機研發競爭十分激烈。據防衛省稱,中國2019年10月在建國70周年閱兵式上首次展示了據稱為攻擊型隱形無人機的“攻擊-11”。俄羅斯同年8月也成功試飛了大型攻擊無人機“S-70獵人”。美國除已投入實戰的“MQ-9收割者”之外,還有與民間企業共同開發的其他演示機已實施飛行試驗。

  日本政府在2018年底的《防衛計劃大綱》中,寫進通過人工智能(AI)等技術革新推進裝備的“無人化和省人化”。然而何時實現包括戰機在內的無人機開發還尚無眉目。

  由於缺乏無人機開發經驗,有人擔憂依賴進口將導致國內防衛產業弱化,因此防衛省內引進無人機只是少數意見。關於下一代戰機,計劃從2024年度起著手製造試驗機,力爭在F-2退役的2035年度實現部署。研發以日本主導,有關與美國或英國開展國際合作的計劃,今年年底前將決定基本框架。(完)