【共同社5月10日電】日本山梨大學講師瀨川高弘(古代環境DNA)等人的研究團隊日前基於化石的DNA解析,提出了有關日本曾有很多但二十世紀初滅絕的日本狼的新觀點。該團隊認為,日本狼是由很久前來到的巨狼和約37000~14000年前來自歐亞大陸的狼雜交後在日本列島上誕生的。進化過程可能比傳統觀點所認為的要複雜得多。

  小型的日本狼被視為最晚在約9000年前已存在於日本。另一方面,化石分析結果也顯示,2萬多年前的日本曾有過世界上最大級別的巨狼。關於兩者間的關係曾有大型狼小型化、分屬不同種的假說,但此次研究發現並非是這兩種假說。

  研究人員從在栃木縣佐野市發現的35000年前的巨狼化石和5000年前的日本狼化石中,提取了DNA並進行基因解析,確認了兩者之間存在遺傳關係,且與如今在大陸上生存繁衍的譜系也存在聯繫。

  研究人員認為,巨狼最早於57000~35000年前從大陸進入日本列島。此後,日本狼的祖先與留在大陸上的巨狼的後代在約37000~14000年前再次從大陸進入日本,與先到的巨狼進一步雜交。該成果發表於10日出版的美國科學雜誌《當代生物學》上。(完)