【共同社5月14日電】關於日本東京大學在南美國家智利海拔5640米的高原上建設的“阿塔卡馬天文台”(TAO),山頂設施於4月建成。已被吉尼斯認定為“世界海拔最高的天文台”。明年將啟動大型望遠鏡觀測,力爭探明銀河誕生與宇宙起源之謎。

  該天文台位於智利北部阿塔卡馬沙漠的查南托山頂,配備口徑6.5米的大型望遠鏡,能觀測肉眼看不到的天體釋放的紅外線。據悉,由於紅外線容易被大氣中的水蒸氣吸收,因此空氣乾燥的高原適合觀測。

  因為美國夏威夷島的“昴星望遠鏡”等許多大型望遠鏡位於北半球,所以利用位於南半球的TAO或許有望觀測到此前看不到的天體。據悉,該天文台也向東大以外的研究人員提供觀測機會,方便年輕學者開展挑戰性研究。

  該天文台的建設計劃始於1998年,2009年設置了口徑1米的望遠鏡後獲得了吉尼斯認證。(完)